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¿Sabíais que la lactancia materna prolongada reduce el riesgo de ser celiaco?

¿Sabíais que la lactancia materna prolongada reduce el riesgo de ser celiaco?

En España, uno de cada 80 niños es celiaco, es decir, tiene intolerancia al gluten. Pues bien, según apuntan distintos estudios, mantener la lactancia materna mientras se introduce el gluten en la dieta del bebé puede llegar a disminuir hasta en un 60% el riesgo de desarrollar la enfermedad.

Desde la Sociedad Española de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica se apunta que la leche materna contiene un gran número de componentes que ayudan y protegen al niño a través de mecanismos biológicos complejos, incluyendo la creación de defensas de las infecciones y el desarrollo de tolerancia frente a antígenos alimentarios.No obstante, para que sea eficaz se recuerda que el gluten debe introducirse, como muy pronto, a partir de los 4 meses de edad, y que la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la lactancia materna de forma exclusiva hasta los 6 meses de edad.

Los celíacos son personas que por una predisposición genética reaccionan al gluten, una proteína presente en muchos cereales como el trigo o el centeno. Por eso, contar con familiares celiacos constituye un factor de riesgo añadido importante. La edad media del diagnóstico es de 3,7 años, y el 42% de los diagnósticos se realizan en niños de entre 2 y 6 años”. El 70% de los celiacos que toman gluten sufren diarrea crónica, pérdida de peso y distensión abdominal, aunque el síntoma más frecuente en niños menores de 6 años es la distensión abdominal y, en los mayores, la disminución del apetito y la deficiencia de hierro.

Los expertos coinciden en señalar que un diagnóstico y tratamiento precoces pueden evitar problemas a largo plazo, como osteoporosis y osteopenia y, además, pueden contribuir a disminuir el riesgo de desarrollar otras enfermedades autoinmunes asociadas a la enfermedad celiaca. Por eso, insisten en la importancia de que los niños sean atendidos por el especialista pediátrico.